窃蛋龙会孵蛋!七千万年前化石证实早期假说

2021-01-13 14:38   来源: 互联网    阅读次数:3348

我们从云南大学获悉,云南大学古生物研究所毕顺东团队与中国科学院古脊椎动物与古人类研究所,发现7000万年前孵化的盗卵恐龙化石与现代鸟类的孵化姿势一致,揭示了这种兽脚类恐龙的生殖生物学特征。国际著名期刊《科学公报》最近发表了这一成果。


这是世界上首次发现含有成虫、胚胎和卵巢的硫柳龙的孵化姿势。这条偷蛋龙长约2米,巢中至少有24个蛋,排列成三环。除了保持幼虫成虫在巢上的孵化姿势外,更重要的是,孵化胚胎保存在巢中,这为了解幼虫的孵化行为和孵化方式提供了最新的证据。

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偷蛋恐龙属于兽脚类恐龙,生活在1.25亿到6600万年前。虽然在蒙古国和内蒙古戈壁地区的蛋巢中发现了盗卵恐龙,但由于蛋巢中缺少胚胎化石,盗卵恐龙孵化行为的假说一直存在争议。

本研究将成年盗卵恐龙前肢向后向下张开,覆盖蛋窝,后肢折叠在身体下方,身体位于蛋窝中心,与现代鸟类的孵化姿势相一致。新发现的卵巢含有发育中的胚胎,首次有效地证实了盗卵恐龙的卵孵化行为假说。

异步孵化是现代晚成鸟的一个常见繁殖特征。雏鸟孵化时间不同,间隔几天甚至十几天。毕顺东认为,由于部分蛋壳破裂,暴露了7个胚胎,这些胚胎明显处于骨骼发育的不同阶段,地球化学分析表明,同一层卵的孵化温度不同,这也支持了幼龙在不同时期的孵化。可见,硫柳龙具有活鸟异步孵化的特点。

结果表明,盗卵恐龙具有孵化行为和异步孵化,是较为先进的活禽孵化方法。这改变了以往认为盗卵恐龙的繁殖方式处于从恐龙向鸟类的过渡型的认识,恐龙的繁殖方式远比以往认为的复杂,不是简单的线性进化方式。

责任编辑:萤莹香草钟
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